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INFORMACION GENERAL

LOS COSTARRICENSES

Costa Rica se conocen por su vida pacífica y su tranquilidad. No es ninguna exageración llamar al país un oásis de paz. Esto es parte fundamental de la manera de ser del costarricense. En Costa Rica se encuentra la Universidad para la Paz así como la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Este hecho enfatiza la confianza puesta en la estabilidad política y social del país, por la Comunidad Internacional. Los costarricenses se caracterizan por tres estilos de vida culturales diferentes; los campesinos y los granjeros del Valle Central, de los habitantes de las llanuras de Guanacaste y los del Caribe en la provincia de Limón.

Sus orígenes étnicos son una mezcla de los habitantes nativos del área (aunque en un grado inferior que en otros países de America Central), de los colonos españoles y de los inmigrantes Afro-Caribeños que comenzaron a entrar en el siglo pasado. El costarricense es amigable y hospitalario, producto obvio de su libertad. Costa Rica es una de las más viejas democracias en América, así como es una república libre e independiente. Sus habitantes no solamente gozan de estabilidad política completa, sino también del compromiso con la libertada democrática de la nación. La paz es la posesión más preciada de la gente de Costa Rica. El país suprimió el ejército en el siglo pasado, los Guardias Rurales y Civiles son suficientes para proteger a los ciudadanos. Costa Rica fue nominada dos veces para recibir el premio Nobel de la Paz y este fue concedido en 1987, al entonces Presidente de la República Dr.Oscar Arias. Este galardón es un reconocimiento bien merecido de la forma de vida de los costarricenses.
El impacto social de esta tradición democrática es fácilmente percibible. En 1869 un sistema educativo público fue establecido obligatorio, que involucra a instituciones gubernamentales en todos los niveles. En esto, el gobierno provee los fondos necesarios para los programas médicos y educativos; ambos servicios alcanzan grandes éxitos. Debido a los esfuerzos educativos, 93% de la población adulta sabe leer y escribir. Los servicios médicos, especialmente en el área de la medicina preventiva, han alcanzado altos niveles en áreas rurales y urbanas. La esperanza de vida esta entre 72 y 75 años de edad, un promedio excelente para América Latina.

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POBLACION Y LENGUAJE

Hay aproximadamente 3,6 million(1999) habitantes cuya lengua materna es español. Sin embargo, otros lenguajes tales como Inglés, Francés, Alemán e Italiano se hablan con frecuencia y el visitante no nativo encontrará fácil hacerse entender. Costa Rica tiene 7 provincias que son: San José, Alajuela, Heredia, Puntarenas, Cartago, Guanacaste y Limón. La capital, San José, está en la provincia del mismo nombre, que es la provincia de mayor población del país.

Indicadores Standares de Vida
Esperanza de vida: 76.1 años
Tasa de Alfabetismo 94.7%
Población Estudiantil: en el 2000(Primaria y Secundaria) 889 306.
Instituciones Educativas: 6147 escuelas primarias y secundarias
Gastos en Educación: US $716M(1999), o 6.52% de GDP. Mínimo fijo permitido por la ley al 6% de GDP.
Agua potable: 99%
Cobertura de servicios de salud pública: 90.4% de la población.
Gastos en Salud: 27.8% del total del gasto Gubernamental
Acceso a Servicios Telefónicos: 92% de la población.
Según AACCLA, la Asociación de Cámaras de Comercio Americanas en América Latina, la mano de obra de Costa Rica fue clasificada como la más productiva y de más rápido aprendizaje en América Latina.
Según las Naciones Unidadas para el Desarrollo Humano, Indice(HDI) para 1999, Costa Rica, tiene uno de los grados más altos para la calidad de recursos humanos entre países en desarrollo.

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RELIGION

La fe católica es la religión oficial, aunque el derecho de practicar otras religiones está garantizado.

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GOBIERNO

Costa Rica es una república con la potencia política distribuida entre los siguientes cuerpos de gobierno:

  • Poder Ejecutivo: El Presidente de la República, elegido abiertamente cada cuatro años, cuyo puesto puede ocupar una sola vez. Precedido por dos vice presidentes, un gabinete presidencial, compuesto de 22 ministros de estado, los cuales se ocupan de la actividad económica, productividad social y las áreas culturales.
  • Poder Legislativo: Esta es una sola cámara de congreso, compuesta por 57 delegados elegidos por el pueblo, que es responsable de aprobar las leyes.
  • Poder Judicial: Compuesto por el Tribunal Supremo, constituido por cuatro tribunales, incluyendo tribunales superiores, cortes locales y justicias civiles, en varias jurisdicciones.

La constitución de Costa Rica también estableció un cuerpo totalmente independiente dentro de la República, el Tribunal Supremo de Elecciones. Este tribunal es responsable de la organización, de la operación y de la supervisión de las elecciones nacionales, que ocurren cada cuatro años.

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SERVICIOS PUBLICOS

Energía Eléctrica

Costa Rica tiene un estándar a nivel nacional de corriente con una potencia de 110 voltios, electricidad de 60 Hertz.

Agua

El agua a través de la mayoría del país es pura y absolutamente potable.

Red de Caminos

Una buena red de caminos y de carreteras pavimentadas permite un recorrido fácil a través del país. Estos también nos comunican con otros países de Centro América. Naturalmente, hay también una extensa red de caminos secundarios.

Transporte Público

El país tiene una flota grande de taxis, identificada fácilmente por su color rojo. En áreas rurales, los taxis son a menudo vehículos de doble tracción para dar fácil acceso a este tipo de zonas. Los taxis de color anaranjado, proporcionan el servicio hacia y desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Los servicios de bus están disponibles, tanto en la provincia como entre ellas, así como también internacionalmente. Los servicios interurbanos de tren cubren dos rutas, Heredia y San José.
Un ferry de río proporciona el servicio regular a través del Río Tempisque, mientras que un servicio de transbordador de alta mar (Coonatramart) conecta Puntarenas con la península de Nicoya a través del golfo de Nicoya. Así mismo el Ferry Tambor que sale de Puntarenas hacia la Playa Paquera y un transbordador más rural que transporta solamente pasajeros desde Puntarenas hasta el muelle de Paquera.

Servicios Bancarios

Los servicios bancarios locales e internacionales están disponibles tanto en entidades del estado como de instituciones privadas. Las horas de las actividades bancarias son de 9:00 AM a 3:00 PM. en jornada continua. Los servicios bancarios vespertinos están a menudo disponibles a partir de las 12:00 PM hasta las 6:00 PM. La moneda nacional es el "colón" el cual tiene un cambio que varía con respecto al dólar de los E.E.U.U.. El dólar se puede cambiar en cualquier empresa afiliada al Sistema de Actividades Bancarias Nacionales. La mayoría de las tarjetas de crédito internacionales son aceptadas en los establecimientos a lo largo del país.

Horas de Oficina

Estos varían con la compañía o la institución. La mayoría de las oficinas gubernamentales se abren al público a partir de 8:00 AM hasta las 4:00 PM de la tarde, mientras que las compañías privadas tienden a abrirse a partir de 8:00 AM y hasta las 5:00 PM. Muchos tiendas y negocios abren a partir de 9:00 AM y cierran a las 7:00 PM. Para otros el día de labores va desde las 8:00 AM hasta las 6:00 PM. En el capital existen supermercados que mantienen abierto las 24 horas.

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LLAMADAS NACIONALES E INTERNACIONALES

Sistemas de Teléfonos

Costa Rica tiene uno de los sistemas de teléfono más avanzados en América Latina. Las llamadas internacionales se pueden marcar directamente desde casi cualquier punto del país. Hay teléfonos públicos a través de todo el país, y en las pocas poblaciones rurales donde no están disponible, se pueden encontrar los teléfonos asistidos por un operador.

Sistema Postal

Hay una Oficina Postal y de telégrafo, y una red de correos locales, muchos de los cuales ofrecen servicios modernos del facsímil.

Televisión

Los canales de la televisión están disponibles tanto en español como en inglés, al igual que la televisión por cable. Algunos hoteles tienen sus propias antenas satélite.

Radio

El país tiene un completo sistema de estaciones de difución en AM y FM

Prensa

Costa Rica tiene 4 periódicos con publicaciones diarias y algunos otros con publicaciones semanales, todos en español. Hay también un número de publicaciones semanales y mensuales en inglés. También existe una gama de revistas que cubren una gran cantidad de temas interesantes y útiles.

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GEOGRAFIA

Ubicación

Localizado en el itsmo de America Central, con puertos en los Océanos Atlántico y Pacífico, y 153 millas de carretera entre ellos. Nuestro país ocupa un lugar privilegiado en el mundo, encontrándose en el centro de América Central. Al este del país se encuentra el Mar Caribe y al oeste el Océano Pacífico. Teniendo límites con Nicaragua al norte y Panamá al sur.

Clima

Un pequeño país tropical, Costa Rica está ubicado entre dos océanos. Esto combinado con su compleja topografía montañosa, da lugar a una extensa variedad de hábitat. Estos se extienden desde bosque tropical seco hasta el bosque de páramo de las tierra bajas, con una diferencia de condiciones climáticas. En general, las temperaturas varían entre 14 y 22 grados de centígradoa en la parte alta del Valle Central y entre 22 y 28 grado centígrados en las tierras bajas. Las temperaturas siguen siendo relativamente estables a través del año, aunque ocurren algunos cambios leves según la estación, si es "Verano" (la estación seca) o "Invierno" (la estación húmeda). El verano prevalece generalmente a partir de diciembre hasta abril y el invierno a partir de mayo y hasta noviembre. Estas estaciones se definen claramente en la parte pacífica del país, pero son mucho menos sensibles en la parte caribe donde la precipitación se distribuye mucho más uniformemente durante todo el año.

Topografía

Las regiones más altas de Costa Rica se encuentran en el centro del país, mientras que las tierras bajas, que son más extensas y planas, se extienden al noreste de la Costa Caribe y al noroeste en la zona del Pacífico. La Costa Pacífica es seca, formando muchas bahías, cabos, acantilados y ensenadas. La cadena montañosa de Costa Rica forma un grupo independiente que pertenece al macizo América Central. Tres cadenas montañosas van del noroeste al sureste, con una cuarta (La Central) que cruza el país por la parte más ancha, formando una cruz enorme. En esta parte se encuentra el Valle Central (donde se encuentran las ciudades de San José, Heredia y Alajuela) y el Valle de Guarco, en la provincia de Cartago. Dos cierras volcánicas dominan el noroeste de Costa Rica. La primera, es el la Cierra Volcánica de Guanacaste con: Orosi, Miravalles, Tenorio, Rincón de la Vieja y el Volcán de Arenal. Arenal ofrece erupciones constantes e impresionantes, especialmente durante la noche, mientras que la actividad del Rincón de la Vieja mantiene las "pailas" de barro burbujeando permanentemente. En esta área podemos también visitar el lago Arenal; con un área superficial de un 85 kilómetros cuadrados, esto es un punto ideal para los deportes acuáticos, tales como el windsurfing, esquí acuático, competencias de veleros, barcos de motor y pesca. La segunda es la Cierra Volcánica de Tilarán en el noroeste, formado por las colinas de Abangares, de Aguacate y de Catedral. La cierra Volcánica Central compuesta por los volcanes: Poás, Barva, Irazú Turrialba son más accesibles para el visitante. Todos estos volcanes forman parte importante la herencia natural y geológica del país. Finalmente, al sur, están las montañas más altas de Costa Rica, las de la Cierra no-volcánica de Talamanca. De éstos, Chirripó es la montaña más impresionante, siendo la montaña más alta del país, con 3.821 metros sobre el nivel del mar. También, debido al tipo de paisaje, la composición del suelo y de las condiciones climáticas en la cumbre, su vegetación es similar a la encontrada en los Andes de Suramérica; otra faceta de la herencia natural increíble de Costa Rica.

Ríos

Los ríos de Costa Rica son de gran interés para los turistas, no solamente por su belleza, si no también por las oportunidades que proporcionan para la aventura, el deporte y los pasatiempos. En el Caribe se encuentra el sistema de ríos Reventazón-Parismina con 145 kilómetros y el Pacuare con 108 kilómetros de largo. Ambos ríos son ideales para la pesca y la práctica del Rafting. También en la parte norte del Caribe encontramos el sistema de ríos Colorado y Sarapiquí con 96 kilómetros, perfectos para las excursiones y las actividades deportivas. La parte del Pacífico del país se conoce por sus numerosos ríos tales como el Corobicí, más conocido por los paseos en bote en sus apacilbles rápidos. Este río, y muchos otros ríos de la parte norte del Pacífico, desembocan en el gran Río Tempisque que se extiende por 135 kilómetros hasta el Golfo de Nicoya.
Los pantanos y los estuarios de la cuenca del Tempisque son terrenos importantes de anidamiento para numerosas especies de pájaros nativas, así como un santuario para muchos pájaros migratorios.

La Costa del Caribe

La línea costera del Caribe se extiende por 212 kilómetros en dirección norte-sur, con la costa entera inclinada hacia el noroeste. Se divide en dos distintas secciones; el Río San Juan en la frontera con Nicaragua en la Ciudad de Limón, y la que se extiende de la Ciudad de Limón al Río Sixaola en la frontera con Panamá. La primera sección consiste en una franja larga de la línea costera que separa una serie de estuarios, de lagunas y de canales, alimentada por numerosos ríos que desembocan al mar. Esto constituye los famosos Canales de Tortuguero, con más de 100 kilómetros de largo. Estos canales navegables son el habitat de siete especies de tortugas. La ciudad portuaria principal de Limón, está situada en el punto medio de la Costa del Caribe, centro de nuestra cultura Afro-Caribeña.

Apenas en la orilla, al este de la ciudad, se ecuentra la isla de Uvita, originalmente llamada "Cariari" por Cristobal Colón que paró allí en su cuarto viaje al Nuevo Mundo.

La Costa del Pacífico

La Costa Pacífica se extiende por más de 1.016 kilómetros desde una frontera a la otra y ofrece una variedad amplia de características geológicas; islas, golfos, cabos, ensenadas, pantanos, entradas y penínsulas. Desde Bahía Salinas en el norte hasta el otro extremo en Punta Burica en el sur, la zona del Pacífico de Costa Rica ofrecen un sin número de playas para el disfrute del turísta. Santa Elena, Nicoya y la Península de Osa son las principales zonas de la Costa Pacífica. En la parte norte de la costa está Bahía Salinas (donde el pequeño Archipiélago el Murciélago ofrece fantásticas oportunidades para el buceo), la Península de Santa Elena y Bahía Culebra (donde el Complejo Turístico Golfo de Papagayo está bajo construcción.) Al sur está el Golfo de Nicoya que también tiene gran afluencia turística. Los ferries "Coonatramar" y "Tempisque" acortan la ruta a las playas aisladas de la parte sur de la Península de Nicoya. El litoral del golfo tiene muchas bahías y zonas montañosas; en las aguas del golfo también podemos encontrar pequeñas islas. Las más grandes de éstas son las islas de Chira y de San Lucas. Otras de gran belleza natural son el Venado, Bejuco, Caballo, Negritos y las Islas de Cedros, cerca de Puntarenas (capital de la provincia del mismo nombre) está Puerto Caldera, el puerto más importante de la Costa Pacífica. Caldera se ha convertido en un recurso moderno que manejaba tanto los barcos de travesía o tuísticos y los barcos de carga. Cinco mil kilómetros hacia fuera en el Océano Pacífico se encuentra la afamada Isla del Coco, conocida por sus legendarios tesoros ocultos. Sin embargo, sus verdaderas riquezas resultaron ser su exhuberante flora y hermosa fauna, ambas en tierra, así como en las aguas que la rodean. Estos tesoros naturales están en la necesidad de protección constante sobre todo de los visitantes que no estén autorizados en ingresar a la isla. Finalmente, la parte sur de la zona pacífica tiene muchas puntos interesantes. La Península de Osa, cubierta por las grandes zonas del bosque virgen con la más extensa variedad de especie nativas que se ha encontrado en el país, se encuentra en la parte occidental del Golfo Dulce. En la península en la parte interna del golfo se encuentra la ciudad de Gofito históricamente conocido como un puerto bananero. Esta ciudad es mejor conocida hoy por sus centros de compras libre de impuestos.

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DEPORTES ACUATICOS

Sus playas, lagos, lagunas, bahías y ríos hacen de Costa Rica un verdadero paraíso para los amantes de los deportes acuáticos. (OJO**)Aquí uno puede pescar al contenido de su corazón. Para los deportes de agua dulce los ríos del país son los más famosos del mundo (más de 80 kilómetros navegables) son gozados por kayakeros y los practicantes del rafting en búsqueda de una aventura desafiante; así como los que están listos para la emoción de los rápidos por primera vez. Las personas que practica surf se reúnen a la playa internacionalmente famosa de Pavones que tiene las olas más largas en el mundo. Los turistas gozan de la variedad y de la riqueza de la flora y de la fauna a lo largo de los arrecifes y de los cabos costeros, mientras que el premio para aquellos que practican el winsurf son las condiciones ideales del lago Arenal. El canotaje y el esquí acuático también están llegando a ser muy populares.

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AREAS PROTEGIDAS
Costa Rica se ha convertido en una verdadera mecca para el amante y el conservacionista de la naturaleza. Debido a sus actividades de conservación de los recursos naturales, en 1992 Costa Rica fue designada para ser el cuartel central del Consejo de la Tierra. En este momento el servicio de Parques Nacionales es responsable de la conservación y del cuidado de 20 parques nacionales, ocho refugios de fauna silvestre y un área declarada monumento arqueológico nacional.
Al mismo tiempo, el Servicio de Silvicultura está a cargo de 26 áreas protegidas, de nueve reservas de bosque, de siete santuarios de fauna silvestre y de un bosque nacional. Estas áreas protegidas suman 1,077,308 hectáreas, 21% del territorio nacional, lo que significa que Costa Rica tiene el porcentaje más grande de su total de área, ocupado en áreas protegidas que cualquier otro país en el mundo. La protección de los recursos naturales de Costa Rica tiene implicaciones más allá de sus fronteras porque abarcan una increíble biodiversidad, incluyendo numerosas especie al borde de la extinción. Todo esto, es la razón por la que el país se ha convertido en uno de los destinos más populares para los ecologistas y biólogos. En conjunto, el acceso a estas áreas y las facilidades disponibles hacen que el visitante respete y vea la necesidad de proteger estos recursos. Estas áreas protegidas son ideales para ir de caminata y disfrutar de los rápidos, para mirar los pájaros y otros tipos de fauna, para acampar y para gozar de la naturaleza en general, sus ríos, playas, selvas, bosques de montaña, volcanes, así como sus sitios históricos y arqueológicos. Por su trabajo en la conservación de recursos naturales, Costa Rica ha sido merecedora de numerosas distinciones, incluyendo el premio San Francisco de Asis, reconocimiento en ecología entregado por la Asociación de Agentes de Viajes de los Estados Unidos y el reconocimiento del Instituto Smithsonian.

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SERVICIOS TURISTICOS

Costa Rica recibe toda clase de turistas, ofreciendo servicios para hacer que sus visitantes tengan una estadía más agradable.

Transporte Aéreo

Los vuelos de más de 17 líneas aéreas aterrizan cada día en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Los servicios de línea aérea locales están disponibles entre las puntos más importantes dentro del país. El taxi aéreo y el avión de carga son también fáciles de conseguir.

Alquiler de Autos

Al llegar a Costa Rica usted puede alquilar un coche en cualquiera de las agencias en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en San José o en la mayoría de los capitales provinciales. En vista de los diversos tipos de terreno y de las diversas necesidades del turista, las compañías de alquiler de coches ofrecen el último modelo de vehículo incluyendo sedans, doble tracción, furgonetas, limosinas, etc

Agencias de Viajes

Una gran cantidad de agencias de viajes viajes ofrecen diversidad en actividades para que usted goce verdaderamente de Costa Rica; la oficina de información del Instituto Costarricense de Turismo "I.C.T." oficina de información le proporcionará a más detalles en viajes, hoteles y otros los servicios.

Alojamineto

En Costa Rica usted encontrará una amplia gama de los servicios de alojamiento, complaciendo todos los gustos, estilos y presupuestos. Hay grandes hoteles que proporcionan servicios completos; piscinas, restaurantes, discotecas y salas para conferencias, tanto en la en la ciudad como en las afueras de la ciudad y en el campo. También usted puede elegir de una larga lista de pequeños hoteles, cómodos con desayunos incluidos, situados en viejas casas adecuadas para este propósito. Además hay una amplia selección de casas de campo y de montaña, hoteles de playa, casas en la selva y cabinas acogedoras. Las casas de campo ofrecen facilidades para todo tipo de envento, tales como convenciones, reuniones de negocios, etc.

Restaurantes

Los restaurantes en Costa Rica ofrecen al turista una variedad amplia de cocina internacional y para los que desean probar la cocina de Costa Rica, hay muchos lugares que sirven platos regionales típicos.

Artesanías y Compras

En la artesanía de Costa Rica se encuentra una amplia variedad de mercancías que reflejan las tradiciones y las características típicas del país, extendiéndose desde reproducciones de objetos pre-colombinos, o la tradicional carreta de Costa Rica hasta los diseños modernos y elegantes. Las esculturas de madera y de la arcilla, la cerámica, las mercancías de cuero, la joyería y las piezas creadas en mimbre también se pueden encontrar. Estos artículos se pueden comprar en el centro de San José y en otros lugares tales como Moravia, Sarchí (Alajuela) y Guaitil (Guanacaste).

I.C.T.

El Instituto Costarricense de Turismo(I.C.T.) es el encargado de todas las actividades turísticas en Costa Rica. Las oficinas principales están situadas entre las calles 5ta y 7ma y la 4ta avenida, y las oficinas regionales en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en la Plaza de la Cultura, en San José; en Peñas Blancas, en la frontera norte con Nicaragua, en Paso Canoas, en la frontera sur con Panamá, y en Puerto Caldera.

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